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RIP Etta James

Screenshot meiner Facebook-Seite

Die schlauen Algorithmen von Facebook haben (auf)gespürt und irgendwie gewusst, dass es wichtig sein muss für mich, wenn so viele meiner "Freunde" über Etta James schreiben. Also hat Facebook alle dieses Postings zusammengefasst und mir ganz oben aufgelistet. Da wusste ich allerdings schon längt über Twitter Bescheid: Etta James, die großartige US-amerikanische Blues- und Jazz-Sängerin, ist gestern im Alter von 73 Jahren gestorben.

Sie war eine der ganz großen und einflussreichen Künstlerinnen und hatte ihre größten Erfolge in den 1960er Jahren (falls Cadillac Records mal irgendwo laufen sollte, seht ihn euch an). Ich verlinke jetzt keine Songs oder Videos von ihr, die findet ihr problemlos selbst, sondern dieses Video von Def Jefs Album "Just A Poet With A Soul" (1989), "Droppin' Rhymes On Drums feat. Etta James":

DirektDefJef via DJMQ auf Facebook.

Spaß mit virtuellen DJs: turntable.fm

Screenshot von turntable.fm
Der Club turntable.fm/newurbanmusic im Partymodus

Nachdem ich vor kurzem via Twitter zum großen MuMu Player-Test geladen hatte, war jetzt turntable.fm an der Reihe, das einen Facebook-Account voraussetzt. Beide Angebote haben einiges gemeinsam: Jeweils bis zu fünf Freunde können gemeinsam und räumlich getrennt über den Browser Musik hören; zusätzlich können sie über einen integrierten Chat miteinander kommunizieren; und ziemlich neu sind beide Dienste auch noch.

Das war es aber dann schon mit den Gemeinsamkeiten. Während das Login beim MuMu Player über den Twitter-Account läuft, ist turntable.fm nur für Facebook-Freunde zugänglich. Diese können aber wiederum ihre Freunde mitbringen, so dass auch mehr als fünf Benutzer im virtuellen Club Musik hören können. DJ spielen können aber nur fünf gleichzeitig, die der Reihe nach einen Song beisteuern dürfen, wobei niemand weiß, welchen Song der DJ neben einem gleich spielen wird.

"Spaß mit virtuellen DJs: turntable.fm" vollständig lesen

Nachbericht CnB10, Teil 1: Musikindustrie und Social Media

Viel hatte ich mir ja gar nicht versprochen von der Creative Business Convention 2010 in Köln, zumal ich nur für einen Tag (vorgestern) dort war und die Konferenz gestern noch weiterging. Nun habe ich aber doch so viele Ideen und Erlebnisse mitgenommen, dass ich meine Eindrücke auf mehrere Blogposts verteilen möchte. So bekomme ich auch die Themen klarer getrennt. Hier soll es nun um den von mir wahrgenommenen Status Quo der Musikindustrie im Internet gehen.

Genauer: In den Social Media, also Web 2.0, Mitmachweb, nennt es, wie ihr wollt. Gleich meine erste Session (aka Workshop), Chancen und Risiken von Social Media Marketing und Direct-To-Fan Kommunikation, bot eine Menge Anschauungsmaterial. Der leicht schwurbelige Bandwurmtitel der Veranstaltung deutet ja schon darauf hin, wie umständlich die Musikindustrie in den sozialen Medien manövriert. Ich werde das in der Folge anhand einiger subjektiv herausgegriffener Punkte darstellen, die sich mir während der Präsentation besonders aufdrängten.

Vorher aber noch kurz einige Worte zum Inhalt. Anhand des Fallbeispiels einer Social Media-Kampagne zur (mir zuvor unbekannten) Band Naturally 7 wurden die Erfahrungen, Chancen und Probleme im Umgang mit Social Media dargelegt, auf welche die beteiligten Agenturen und das Plattenlabel im Verlauf der mehrmonatigen Aktion getroffen sind. Als besonders und neu hervorgehoben wurden dabei: die lange Laufzeit der Kampagne; üblicherweise wird ein neues Album nur wenige Monate gepusht. Die Integration der neuartigen Tätigkeiten, z.B. Betreuung der Facebook-Seite, des YouTube-Accounts, in den existierenden, durchstrukturierten Arbeitsablauf.

Nun zu den angekündigten Punkten, die ich eigentlich in der Fragerunde vor Ort hätte vortragen sollen; aber meine mentale Liste erschien mir einfach zu umfangreich. Dennoch, die erste Frage wäre gewesen, wer von den fünf Panelisten denn privat Facebook, Twitter & Co. nutzt.

Social Media-Kompetenz

Eine kurze Recherche meinerseits ergab, dass zumindest auf Facebook vier von fünf vertreten sind, allerdings mit sehr unterschiedlich großen Netzwerken. Auf Twitter allerdings tut sich so gut wie nichts. Ich lasse mich gern eines besseren belehren, Google und die Facebook-Suche finden auch nicht alles. Aber mein Eindruck scheint sich tendenziell zu bestätigen, dass da Menschen über Social Networks reden, die sie nur marginal nutzen. Überhaupt wurde während des ganzen Konferenztages kaum getwittert - für mich ungewohnt.

Dialog

Märkte sind Gespräche. Und Gespräche sind nicht nur in den sozialen Medien Dialog. Dialog, der bisher so überhaupt nicht möglich war und ungeahnte Möglichkeiten eröffnet. Die Musikfans slash Konsumenten slash Kunden slash das Zahlvieh, das bis auf den letzten Cent ausgepresst werden soll, kann sich plötzlich selbst artikulieren, organisieren, wehren, kann seine Meinungen und Wünsche äußern oder zeigen, dass es begeistert ist.

Die volle Bandbreite dieser Ausdrucksformen erschöpft sich nicht in einem Like-Button, in der Anzahl von Video-Views, Profil-Klicks oder Facebook-Freunde (kleine Anekdote am Rande: die Bemerkung, die Facebook-Fans seien innerhalb eines Vierteljahrs von 9.000 auf 22.000 angestiegen, wurde im Publikum beklatscht; ich fürchte, ohne eine Spur von Ironie?). Dialog geht immer in beide Richtungen, und die Chance, den eigenen Fans jederzeit zuhören zu können, ja "aufs Maul" schauen zu können, und ihnen auch zu antworten, gab es noch nie. Was aber passiert stattdessen?

Marktforschung

Es werden umfangreiche Analysen aus dem Boden gestampft, Marktforschungen und Umfragen durchgeführt, Tools für Metriken eingeführt, um herauszufinden, was das Volk will, wofür es Geld auszugeben bereit ist. Wäre es nicht viel einfacher, ganz simpel zu fragen? Natürlich ist eine systematische Analyse im Hintergrund sinnvoll, auch hier im Blog werkelt Google Analytics. Und die laufende Beobachtung von Social Media hat einen ganzen Branchenzweig hervorgebracht. Aber hier, d.h. bei den Profis, geht es um Inhalte, und es geht um Dialog. Fantastische Beispiele finden sich vor allem in Foren und auf Twitter, etwa für Kundensupport, der direkt auf Anfragen antwortet. Was mich direkt zum nächsten Aspekt bringt:

Authentizität

Wenn es sich innerhalb der starren Strukturen der sich selbst so nennenden Kreativindustrie kaum einrichten lässt, die traditionellen Arbeitsabläufe solchermaßen zu ändern, dass eine vernünftige Betreuung von Fans aka Kunden stattfinden kann, sondern Mitarbeiter aus zig verschiedenen Abteilungen nur ab und zu und nebenbei in die Networks gucken, ohne wirklich Zeit dafür zu haben;

wenn die Bands und Musiker sich entweder nicht für die Kommunikation mit ihren Fans interessieren oder selbige verboten bekommen ("der Schlagzeuger fing auf der Bühne an zu twittern, dem haben wir das Handy abgenommen" - Hallo? Ich meine, wie geil ist das denn, wenn der Musiker während des Konzerts mit seinen Fans kommunizieren kann? Wie oft schon habe ich mir eine Twitterwall neben der Bühne gewünscht? Letztes Jahr war ich im Kölner Gloria auf einem Hip Hop-Gig, bei dem die halbe Besetzung mit Handys auf der Bühne stand und ein paar richtig schöne Twitpics postete; in den USA ist man diesbezüglich wohl deutlich unverkrampfter </exkurs>);

wenn die Fans authentische Informationen und Neuigkeiten aus erster Hand bekommen könnten, aber nur den Coporate Newsfeed vorgesetzt bekommen; wenn also die intrinsinschen Eigenschaften von Social Media derart missachtet werden;

dann muss es auch nicht wundern, wenn sich die Kunden irgendwann vielleicht wieder so schnell abwenden, wie sie gekommen sind.

Nachhaltigkeit

Ohne ehrliche, weitsichtige Kommunikation dürfte eine langfristige Bindung, vom harten Kern der Fans mal abgesehen, schwierig sein. Der Begriff der Nachhaltigkeit fiel des Öfteren, aber bei der Umsetzung scheint es zu hapern. Vielleicht bedeuten nachhaltig und langfristig aber auch nur jenseits von drei Monaten? Der Vorwurf, dass gerade die großen Player kaum noch Künstler aufbauen, sondern häufig nur auf den kurzfristigen Erfolg, aufs schnelle Geld aus sind, steht ja seit geraumer Zeit im Raum. Die Maßnahmen, den Kunden dennoch zu binden, muten hilflos bis absurd an. Für Naturally 7, um auf das oben genannte Beispiel zurückzukommen, wurde eigens von einer Agentur eine separate Community aufgebaut, in die Zugang erhält, wer die Original-CD kauft. Die Inhalte werden dann für zwölf Monate von der Agentur gepflegt. Ob auch die Community - im Sinne eines Community Management - gepflegt wird, wurde nicht explizit erwähnt.

Mal abesehen davon, dass es sich für mich so anhörte, als könnte diese Community fürs nächste Album gar nicht weitergenutzt werden, weil der User über einen Hash auf seiner CD identifiziert wird ("keine Cookies usw."), und dass wir Linux-User das System vermutlich gar nicht nutzen können: Was für einen Sinn, bitteschön, ergibt es, Tausende von Facebook-Fans, Twitter-Follower und MySpace-Freunde aus den vorhandenen Communities, wo sie ja schon um das Produkt, um den Künstler herum organisiert sind, wieder herauszuholen? Die Leute sind doch schon da, einfach so; sprecht sie doch genau dort, in den bestehenden etablierten Social Networks an, statt ihnen noch eine weitere Community mit einem weiteren Login zuzumuten. Wenn jede Band, jeder Künstler bald nur noch seinen eigenen walled garden pflegt, fallen wir zurück in die Steinzeit des Internet. Ich kann's nicht verstehen.

Offline- und Online-Konzepte

Das alles machte auf mich (und nicht nur auf mich, wie ich in diversen Anschlussgesprächen erfahren habe), als würden bestehende und, ja, durchaus erfolgreiche Offline-Methoden einfach den Social Media übergestülpt. Von Dialog sprechen ja; aber dann zeigen auf den Schaubildern alle Pfeile doch nur in Richtung Customer, aber keiner wieder zurück. Hochkomplizierte Marktforschungsanalyseinstrumentarien, um die Leute quasi abzuhören, die auf Nachfrage doch gern freiwillig Antworten geben würden. Unbewegliche Tankschiffe mit Befehlshierarchien und durchrationalisierten, standardisierten Arbeitsabläufen, um bloß kein Risiko einzugehen.

Was bleibt?

Ich empfinde trotz allem Respekt vor und Mitleid mit den fünf Panelisten, die - wie ich glaube - wirklich ernsthaft versucht haben, Social Media in ein System einzuführen, das sich mit Händen und Füßen dagegen sträubt. Ich möchte, trotz meines vielleicht teilweise überspitzten, langen rants nicht an ihrer Stelle arbeiten. Ich weiß, meckern und kritisieren kann jeder, den Job besser zu machen, ist eine ganz andere Sache. Ich will diesen Job auch gar nicht machen, dafür liebe ich Musik viel zu sehr!

Ich habe durch meine Arbeit in und mit Agenturen, durch meine beinahe 24/7-Präsenz in den sozialen Netzwerken und durch den Dialog mit vielen Fachleuten einen ganz soliden Background bezüglich Social Media. Ich habe allerdings weit weniger Einblick hinter die Kulissen der Musikindustrie und muss mir mein diesbezügliches Bild über (Fach-)Medien und kurze Eindrücke wie auf der CnB10 bilden. Vor diesem Hintergrund traue ich mir zu, einen Blogpost wie diesen hier schreiben zu dürfen. Es war vor allem aber der Schock darüber, wie wenig nach all den Krisenjahren die Musikindustrie gelernt hat und wie wenig flexibel, aufgeschlossen und experimentierfreudig eine Industrie ist, die sich kreativ nennt.

Postskriptum

Ich möchte nicht nur schwarzmalen. Ich kenne viele, sehr viele Labels, Musiker, Künstler, die wahnsinnig gute Arbeit im Social Web betreiben, die neue Chancen annehmen und ausloten, wie sie diese Möglichkeiten nutzen können, und auch keine Angst davor haben, mal eins auf die Nase zu bekommen. Ich kenne leider keine Zahlen, und wahrscheinlich kennt die keiner so richtig, weil sie ungeheuer schwierig zu erheben sind, inwiefern diese aus meiner Sicht positiven Beispiele sich finanziell lohnen. Ich weiß aber, dass ich als Fan, der ich nunmal bin, mich tausend Mal besser fühle, wenn ich einen Rapper auf Twitter entfollowe, weil er mir zu exzessiv Werbung für sein neues Album macht, und als Antwort bekomme:

@numblog yeah bro I appreciate no problem I FULLy UNDERSTAND! The more folks join in the more exposure we get! But unfollow and we reconnectless than a minute ago via UberTwitter

Mittlerweile bin ich längst wieder loyaler Follower - und natürlich zufriedener Käufer des neuen Albums von Ty ;-)

Hustling In The Name Of

Rage Against The Machine (cc) by one_schism

Nachdem der offizielle Weihnachtssong 2009 in Großbritannien zur Überraschung aller und entegegen der Vermarktungspläne der Musikindustrie - die wollte nämlich einen Talentshow-Gewinner dort platzieren - von Rage Against The Machine kam, "Killing In The Name Of", sollen die Musikcharts jetzt schon wieder gehackt werden. Heute wie damals organisiert sich der Widerstand über Facebook. Diesmal ist der Song noch älter, stammt von Simon & Garfunkel und heißt "Ms. Robinson". Anlass ist die Affäre der Frau des nordirischen Ministerpräsidenten mit einem 19-Jährigen. Die Parallelen zum Film "Die Reifeprüfung", welcher den Song bekannt machte, sind offensichtlich.

An einer anderen Front, aber wiederum auf Facebook, ringen Fans von The Smiths und Girls Aloud um die Vormachtstellung in den Charts. Hoffentlich setzen sich hier wenigstens die alten Recken um Morrissey durch. All diese Aktionen verdeutlichen die Manipulationsanfälligkeit der Musikcharts. Während bisher vermutlich nur hinter den Kulissen die Strippen gezogen wurden, üben nun die Konsumenten ihre Marktmacht gezielt aus, um die Institution Chartsplatzierung der Lächerlichkeit preiszugeben.

Nur befürchte ich, dass sich die Musikindustrie bei der ganzen Sache ins Fäustchen lachen dürfte. Denn ob die Plattenfirmen Hunderttausende Kopien des aktuellen Girl-Band-Hits verkloppt oder eine jahrzehntealte Single aus dem Backkatalog: Verdient wird so oder so. Sowohl die Talentshow-Gewinner als auch RATM stehen nämlich bei Sony Music unter Vertrag. Es gibt sogar Spekulationen, dass das alles ein ziemlich brillanter Marketing-Stunt von Sony sein könnte. So ist es natürlich auch kein Wunder, dass die Musikindustrie lieber vierzig Jahre alte Aufnahmen von Jimi Hendrix aus dem Keller holt als neue Talente zu fördern.

Versagt haben also auf jeden Fall die vielen Tausend Facebook-User, welche die Kampagne unterstützt und die Musik gekauft haben. Denn diese hätten die Chance gehabt, aktiv dafür einzutreten, dass ein weniger populärer Musiker auf diese Weise worden wäre. Alternativ sind sie auf eine clevere PR-Idee reingefallen. Versagt haben aber auch die Medien (offline wie online), die die Geschichte einfach aufgegriffen, geglaubt und ungeprüft verbreitet haben - so es denn wirklich eine geplante Aktion war. Ich jedenfalls bin froh, mich nicht beteiligt zu haben, und pfeife auch weiterhin auf die Charts ;-)

The Stalker

Ich komme mir verfolgt vor. Dieser Typ, dieser Stalker vom Hip Hop Culture-Blog aus Wiesbaden, dieser Boris Mayer eben, der taucht überall dort im Internet auf, wo ich kurz vorher auch war. Bei jedem Service, sei es Twitter, laut.fm, Soundcloud, meldet er sich auch an. Nicht, dass ich das an sich schlecht finden würde, das sind ja alles tolle Dienste. Aber er scheint sich immer genau die rauszusuchen, wo ich schon bin. Ich finde, er sollte sich lieber auf das konzentrieren, was er kann. Nämlich freshe Hip Hop-Tunes zu präsentieren, am besten im Radio. Seine Sendung Hip Hop Culture läuft schon seit über 11 - in Worten: elf! - Jahren auf Radio Rheinwelle in Wiesbaden und Mainz. Sogar im Internet kann man den Stream listen1.m3u anhören. Und es gibt noch die Station bei laut.fm:

Ach, noch was: Ich könnte wetten, demnächst ist Boris auch noch auf Facebook unterwegs. Ich sage, dann nur: "War ja klar …" ;-)

Worldwide Festival 2009

In ziemlich genau vier Wochen beginnt das vierte Worldwide Festival im südfranzösischen Städtchen Sète. Neben dem Garden Festival in Kroatien und dem Big Chill ist dieses Festival mit Sicherheit eins der Highlights des Sommers. Das Line-Up ist vom Feinsten: Theo Parrish, Diplo, Martyn, Carl Craig, Soil & "Pimp" Sessions, Jimi Tenor, Jazzanova, Laurent Garnier, Shuya Okino, Michael Rütten und natürlich Earl Zinger und Gilles Peterson himself werden unter anderem am Start sein. Einen kleinen Vorgeschmack (*sabber*) liefert das folgende Video:

Das Festival hat auch einen Eintrag bei last.fm und eine Veranstaltungsseite bei Facebook, wo sich immerhin schon ein paar Menschen angemeldet haben. Wenn der eine oder andere, der diese Zeilen liest, ebenfalls hinfährt, würde ich mich sehr freuen, wenn ihr hier im Blog einen Kommentar hinterlasst oder euch via Facebook oder last.fm meldet. Wäre doch schön, wenn sich ein paar Gleichgesinnte an den Gestaden des Mittelmeers "Hallo" sagen könnten, oder? Klar, die Tickets sind nicht ganz billig, und es kommt auch noch die Anreise dazu, aber Dank Ryanair (Montpellier!) halten sich die Kosten in Grenzen. Ich kann's jedenfalls kaum erwarten ;-)

tweetbackcheck